扫描电子显微镜图像显示从美国患者体内分离出的SARS-CoV-2(黄色),从实验室培养的细胞表面(蓝色/粉红色)出来。(美国过敏和传染病研究所/路透社)


该冠状病毒并不显著变异,因为它通过循环的人口,据科学家谁是仔细研究了新病原体的遗传密码。这种相对的稳定性表明,这种病毒在传播时不太可能变得或多或少地具有危险性,对于希望制造持久疫苗的研究人员来说,这是令人鼓舞的消息。

所有病毒都会随着时间的流逝而进化,因为它们会在宿主细胞内大量复制不完美,然后在整个种群中传播,因此会累积突变,其中某些突变会通过自然选择而持续存在。新的冠状病毒具有校对机制,但是可以降低“错误率”和突变的速度。科学家们说,它看起来到处都差不多,而且没有证据表明某些菌株比其他菌株更致命。

SARS-CoV-2是引起covid-19疾病的病毒,类似于在蝙蝠中自然传播的冠状病毒。它跳进人类在武汉,去年中国可能通过中间物种-可能是一只穿山甲,濒临灭绝的食蚁兽,其规模被贩卖传统医药。

约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的分子遗传学家彼得·蒂伦(Peter Thielen)告诉《华盛顿邮报》,科学家目前正在研究1000多种不同的病毒样本。

他说,在美国感染人的病毒株与在武汉传播的原始病毒之间只有大约四到十个遗传差异。

蒂伦说:“通过大量人群进行的突变相对较少。” “在这一点上,该病毒的突变率表明,为SARS-CoV-2开发的疫苗将是单一疫苗,而不是像流感疫苗那样每年都是新疫苗。”

他说,这更像是麻疹或水痘疫苗,这种疫苗很可能会长时间提供免疫力。

“我希望冠状病毒疫苗的特征与那些疫苗相似。这是个好消息,”蒂伦说。

几种针对covid-19的疫苗正在开发中,但是专家估计至少需要一年到18个月的时间才能提供一种。

爱荷华大学的斯坦利·珀尔曼和德克萨斯州特克萨卡纳州的德克萨斯农工大学的本杰明·诺曼的另外两名病毒学家,都在名为冠状病毒的国际委员会中,都告诉《邮报》,该病毒看起来相对稳定。

“病毒没有任何明显的突变,” Perlman说。

“到目前为止,对每个人来说只是一个’非常糟糕’的压力。如果它仍然存在一年,那么到那时我们可能会有一些多样性,”诺伊曼说。

诺伊曼将冠状病毒与流行性感冒相提并论。
“流感确实冒出了冠状病毒没有的窍门-流感病毒的基因组被分为几个部分,每个部分编码一个基因。当两种流感病毒位于同一细胞中时,它们可以交换某些片段,从而可能立即创建新的组合-这就是H1N1猪流感的起源。”

专家说,病毒中的微小突变可能会对covid-19的临床结果产生巨大影响。已知其他病毒也会发生这种情况。但是没有迹象表明新型冠状病毒正在发生这种情况。

例如,意大利急剧的死亡率极有可能是由于各种情况因素所致,例如人口老龄化,医院不堪重负,呼吸机短缺以及由此导致的救生救护比例分配,而不是病原体本身存在一些差异。

最后修改日期:2020年3月25日